Essentials​ to avoid waste while traveling

en. Now that our holiday season is approaching (yes!!) I’ve decided to share with you some of my travel essentials to help avoiding waste. Of course, it depends on where I’m going, for how long I’m going, if I fly or drive… but there are some objects that I carry almost everywhere and is mostly these ones that I’m going to write about.

I try to keep everything simple, even when there are no luggage restrictions. I try to carry the same bag – hand luggage size – so I already know what fits inside avoiding the need to adapt everything to bigger or smaller bags… Sometimes it’s a challenge, but who doesn’t enjoy a good challenge?!

Cutlery
I’m not a takeaway person, I prefer to sit down and enjoy a good meal in a nice place. But when I travel, I never know what will happen and sometimes I just have time to grab something and eat it on my way. In these cases, it’s very good to have cutlery and a napkin with me, so at least I manage to evade the typical takeaway non-reusable cutlery. Moreover, if you have cutlery with you can eat your meal wherever you want: at the beach, at a natural park, under the stars, at the ski slope, you pick it… I feel it also gives me a lot of freedom.

Fabric bags
This a basic item, but I think it’s always good not to forget. I always care at least one tote bag and one or two small bags… The small bags are very good for bulk shopping and the tote bag to carry the groceries or whatever I’ve bought.

Food boxes
I use food boxes to carry meals with me and for bulk shopping. I find them a very versatile item so I always carry one or two for snacks and a bigger one for the main meal in case I need it.
Just a small note about “plastic vs stainless steel vs glass for food”… this is a complicated topic, but I just want to tell you that right now I use the three.
As my plastic boxes are still in good condition I prefer to use them instead of getting rid of them just because it’s plastic. For example, I use the plastic boxes mostly at the ski slopes. In case something happens they don’t break like glass, the same principle applies to people with kids. On other situations, I prefer to use my glass jars and boxes. I also have one stainless steel container in case I want to carry warm food with me.

Sandwich bag or liquid bag / Saco para sandes ou saco para líquidos

Laundry soap
As I don’t like to carry a lot of clothes with me, this item allows me to wash my clothes along the trip. Maybe it sounds like a big deal, but I don’t think it is and my back thanks me because I carry a less weight.

Reusable Straw
Why do I carry a Straw on my trips? I always thought it didn’t make sense for me to buy reusable straws because I never use straws at home… But last year, when we went on holidays and I asked for a cocktail at a bar, the barman refused to serve me the cocktail without a straw. They only had non-reusable straws and by the time I didn’t have any straw at all… I ended up asking the waiter to point me the cocktails that didn’t have a straw and I chose one of them. Some bars understood why I didn’t want a non-reusable straw and they served the cocktails in a different glass, but some of them not. So that’s why I always carry a straw with me. This can also happen with juices, smoothies, etc…

Sandwich bag + liquid bag
A good alternative to the food boxes and jars are the silicone bags. I’m really happy with mine. I use it to store sandwiches, fruit, nuts… Mine is transparent so I even use it to store the liquids every time I fly… until now nobody said anything to me about using a silicone reusable bag instead of the plastic ones that you can find at the airport. Just have in mind that your bag should respect the size norms to transport liquids inside the hand luggage.

Soap + shampoo
I always bring my own soap and shampoo every time I travel. This avoids using the 100ml plastic bottles that you can find at the hotels (remember? refuse what you don’t need even if it’s for free)

Water bottle
This one is a classic, right?! When I travel I always check online if the tap water is drinkable or not. Even in the same country, some places have good quality water and some not. With this in mind, I use my reusable water bottle every time I can and when it’s not safe I buy bottled water.

If you can’t live without coffee or tea, I would recommend you to carry a cup like this with you.

Tote bag / Saco de pano

pt. Agora que as nossas férias estão quase à porta (iupi!!) decidi partilhar contigo alguns dos objetos que levo sempre comigo em viagem para evitar a produção de lixo. Claro que os objetos dependem do sítio para onde vou, por quanto tempo vou, se vou de avião, de carro ou de comboio… mas alguns deles levo comigo para praticamente todo o lado e é sobre estes que vou escrever.

Eu tento não complicar muito: mesmo quando não há restrições de bagagem, faço por levar sempre a mesma mala como bagagem de mão. Desta forma já sei o que lá cabe e não tenho a necessidade de estar sempre a adaptar o que levo comigo a malas maiores ou mais pequenas… Por vezes é um desafio, mas quem é que não gosta de um bom desafio?!

Talheres
Não sou uma pessoa de pedir comida takeway; prefiro sentar-me e desfrutar de uma boa refeição num sítio agradável. Mas quando viajo nunca sei o que poderá acontecer, por vezes só tenho tempo de apanhar qualquer coisa para comer pelo caminho. Nestes casos, ter um kit de talheres e um guardanapo à mão dá muito jeito, pelo menos evita usar os talheres não reutilizáveis típicos dos takeways. Outra vantagem de ter talheres é podes comer a refeição onde quiseres: na praia, num parque natural, a ver as estrelas, nas pistas de ski, tu escolhes… eu sinto que me dá liberdade.

Sacos de pano
Um básico, é certo, mas acho que é sempre bom não esquecer. Eu tenho sempre comigo um tote bag e um ou dois sacos mais pequenos.
Os sacos mais pequenos são bons para compras a granel e o tote bag dá para transportar as compras ou outras coisas que tenha comprado.

Recipientes para comida
Eu uso os recipientes para levar comida comigo e para comprar a granel. Acho este tipo de objeto muito versátil, por isso tenho sempre um ou dois para snacks e uma maior para refeições.
Uma pequena nota sobre o tema plástico vs aço inoxidável vs vidro para comida… este é um assunto complicado, mas gostaria de vos dizer que neste momento uso os três.
Como as minhas caixas de plástico ainda estão boas, prefiro usá-las em vez de as deitar fora só por serem de plástico. Por exemplo, uso-as muito quando vou esquiar. Caso aconteça algo não se partem como o vidro, penso que também devem ser muito boas para quem tem crianças. Nas outras situações prefiro usar os frascos ou pyrex de vidro. Tenho ainda um recipiente de aço inoxidável que uso maioritariamente quando quero levar comida previamente aquecida.

My picnic kit / O meu kit de piquenique

Sabão
Como não gosto de levar muita roupa comigo, este item permite-me ir lavando a minha roupa ao longo da viagem. Talvez soe complicado mas não é, além disso as minhas costas agradecem pois não levo tanto peso comigo.

Palhinhas reutilizáveis
Por que é que levo uma palhinha quando viajo? Sempre pensei que não iria precisar de comprar palhinhas reutilizáveis porque nunca uso palhinhas em casa… Mas no ano passado, quando fomos de férias e pedi um cocktail num bar, o barman recusou-se a servir-me o cocktail sem palhinha. O bar só tinha palhinhas de plástico e na altura eu não tinha nenhuma reutilizável… acabei por pedir ao empregado de mesa que me indicasse os cocktails sem palhinha e escolhi um desses. Alguns bares perceberam o porquê de eu pedir cocktails sem palhinha e até me serviram a bebida noutro copo, mas outros nem por isso. Por este motivo, desde então tenho uma palhinha reutilizável. O mesmo pode acontecer com sumos, batidos, etc…

Sacos para sandes + sacos para líquidos
Uma boa alternativa aos “tupperwares” são os sacos de silicone. Estou muito contente com os meus. Uso-os para guardar sandes, fruta, frutos secos… Como tenho um transparente, uso-o para levar os líquidos quando viajo de avião. Até agora ninguém disse nada por usar um saco reutilizável em vez de um saco de plástico de aeroporto. Tem só em atenção, para que o saco respeite as normas em relação ao tamanho dos sacos de transporte de líquidos em malas de mão.

Sabonete + champô
Eu levo sempre o meu sabonete e champô para onde quer que vá. Assim, evito usar as garrafas de 100ml dos hóteis (lembras-te? Dizer “não” ao desnecessário mesmo que seja gratuito).

Garrafa de água
Um clássico, não?! Sempre que viajo, vejo na internet se a água do sítio para onde vou é potável ou não. Mesmo viajando dentro do mesmo país, há sítios com água potável e outros não. Tendo isto em mente, uso a garrafa de água sempre que possível e quando não é seguro beber água da torneira, compro água engarrafada.

Se não vives sem café ou chá, recomendo que leves contigo um copo deste género.


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